Browsing articles in "Editorials"

Joining Google

Apr 11, 2011   //   by Martijn   //   Blog, Editorials  //  Comments Off

Google Logo

I have some exciting news on a personal front: I have been offered a job at Google. The division I will be joining is responsible for supporting Google Apps. It is located at Google’s European Headquarters in Dublin, Ireland.

As you might imagine this new job means that I will be moving to Dublin. After spending 6 months in Berlin back in 2009, I am very excited about this new international adventure. Ireland has a rich culture and beautiful landscape.

There might from time to time be a post on this blog that chronicles my life in Ireland and at Google.

Google St. Patrick's DayGoogle Berlin Wall

2010: A Space Sabbatical

Jan 5, 2010   //   by Martijn   //   Editorials  //  Comments Off

Op 5 januari 1972 gaf President Frost/Nixon NASA de opdracht om te beginnen met de ontwikkeling van een ruimtevoertuig te ontwerpen dat kon terugkeren naar aarde en opnieuw naar boven kon.
De Space Shuttle werd tien jaar later in gebruik genomen en heeft sindsdien meer dan 100 vluchten gemaakt. Het ruimtescheepje heeft onder andere de Hubble Telescoop voorzien van een bril en Bruce Willis naar de asteroïde gebracht.

Dit jaar, na bijna 30 jaar service, worden de Shuttles in de mottenballen gezet. Ze worden pas in 2014 vervangen door een nieuw voertuig: Orion. Hoewel er pas in 2015 mensen mee omhoog gaan.
Als alles goed gaat zal de Orion in 2019 op de Maan landen. Een ongelovelijke prestatie, die alleen wordt overschaduwd door het feit dat het 50 jaar eerder al eens gelukt was.

Het is echter niet de Orion die het volgende decennium van ruimtevlucht zal definiëren. In 2004 voerde het Team van Burt Rutan de eerste commerciële ruimtevlucht uit in Spaceship One.
De opvolger van dit revolutionaire ruimteschip heet, niet verassend, Spaceship Two en zal vanaf 2011 mensen naar de ruimte brengen voor de ruimtevaart maatschappij Virgin Galactic.

Helaas zijn kaartjes nogal aan de dure kant. Voor $200,000 koop je een paar minuten in de ruimte voor je weer naar beneden valt. Het zal ongetwijfeld nog een tijdje duren voordat EasyJet de vluchten aan zal bieden.

The Origin of Thesis

Nov 24, 2009   //   by Martijn   //   Editorials  //  1 Comment

Eerder dit jaar werd er in Nederland een folder rondgestuurd waarin werd gesproken tegen de Evolutietheorie en voor de schepping. Vandaag is het 150 jaar sinds de publicatie van Charles Darwin’s boek The Origin of Species. Het is daarom ook Evolutie Dag.

Darwin wist niets van DNA en mutatie. Hij schreef over wat hij observeerde in de wereld om hem heen. De theorie is duidelijk verouderd. Maar gelukkig is hij verrijkt met moderne wetenschap. We weten nu dat mutatie van het genoom plaats vindt in elk organisme.

De schrijvers van het foldertje zijn van mening dat er grote gaten zitten in de evolutietheorie en dat het niet genoeg bewijs levert. Het twijfelen aan en kritisch denken over onze interpretatie van de wereld om ons heen is een belangrijk onderdeel van de wetenschap.

Helaas gaat het hierna fout met de intenties van de schrijvers. Aan het eind van de folder wordt de volgende conclusie getrokken:
“U of jij hebt een keuze: geloven wat de evolutietheorie verteld over de wordingsgeschiedenis van de mens of geloven wat in de bijbel staat.”

De aanname dat het invalideren van de evolutietheorie het scheppingsverhaal meer geloofwaardigheid geeft is onzin.

Het ene geloof spreekt misschien het andere tegen, maar dat betekend nog niet dat afstappen van het ene geloof vereist dat je gelooft in het andere.
Het scheppingsverhaal uit de bijbel en de Intelligent Design theorie, die is verzonnen in de Verenigde Staten, zijn geen wetenschappelijke theorieën. Ze hebben allebei een component dat niet kan worden doorgrond: God. Zoals de folder zelf zegt: de mens zal god nooit kunnen begrijpen. Een theorie die vereist dat wij hem nooit volledig zullen kunnen begrijpen is per definitie geen wetenschap.
Er is geen discussie binnen de wetenschappelijke gemeenschap over evolutie vs. de schepping. Net zoals er in de medische gemeenschap geen discussie is over het feit dat baby’s niet van de ooievaar komen.

In de folder werd veel moeite gedaan om geen testbare uitspraken te doen. In plaats daarvan werden er verschillende suggestieve vragen gesteld. Laat mij jullie nu een vraag stellen in dezelfde trend:

Al honderd-vijftig jaar wordt de evolutietheorie blootgesteld aan nieuwe observaties en het is nog steeds het model dat de observaties het beste verklaard. Het oude testament wordt al sinds de Renaissance blootgesteld aan nieuwe observaties en faalt keer op keer om deze te verklaren. Van Galileo Galilei tot koolstof gedateerde dinosaurus fossielen.

Om over na te denken!
Wat is realistischer: de theorie die onze wereld nog steeds het beste verklaart of het oude boek van joodse sprookjes genaamd “het oude testament”?

Neem vandaag wat tijd om stil te staan bij het “feit” dat evolutie je gemaakt heeft wat je bent. Net zoals men over een maand stil zal staan bij het “feit” dat God een zoon naar de aarde stuurde die kon lopen over water.

The Eagle in the Sea of Tranquility

Jul 20, 2009   //   by Martijn   //   Editorials  //  1 Comment

Op 25 mei 1961 gaf John F. Kennedy het startsein voor een schijnbaar onmogelijke missie. Voor het decennium over was zou een mens voet zetten op de maan.

Hoewel hij het zelf nooit heeft kunnen zien, werd zijn droom op 20 juli 1969 werkelijkheid. Vandaag precies veertig jaar geleden bracht de mensheid voor het eerst een bezoek aan een andere planeet.

Na een heenreis van vier dagen kwamen Armstrong, Aldrin en Collins aan op hun bestemming. Meteen moesten ze op zoek naar een plek om te parkeren. Terwijl Collins de vluchtwagen klaar hield pleegden Armstrong en Aldrin hun ramkraak. De maan module landde in een enorme krater genaamd de “Mare Tranquillitatis”.

Voor 21,5 uur verbleven Neil en Buzz op onze natuurlijke satelliet. Een gedurfde prestatie wanneer je je realiseert dat er geen garantie was dat ze weer zouden kunnen opstijgen. President Nixon had zelfs zijn speechwriter “William Safire” een toespraak laten schrijven voor het geval dat de twee astronauten zouden stranden.

Het is bijzonder jammer dat we in de 40 jaar na deze prestatie niet in staat zijn geweest om Kennedy’s droom voort te zetten en verder te reizen in ons zonnestelsel. Laten we hopen dat onze ambitie en nieuwsgierigheid ons in de toekomst wederom zullen leiden naar het grootte onbekende.

The Longest Day

Jun 6, 2009   //   by Martijn   //   Editorials  //  1 Comment

Het zou me niet verbazen als er vandaag mensen met pensioen gaan. Nu is dat op de meeste dagen niet speciaals voor de meesten onder ons. Maar de mensen die vandaag met pensioen kunnen gaan zijn op een speciale dag geboren: D-Day

Op 6 juni 1944 verloren 10.000 dappere jongens het leven op de stranden van Normandië. 160.000 soldaten probeerden voet aan wal te zetten verdeeld over 80 km strand. Ze werden ondersteund door bijna 200.000 mensen aan boord van marine schepen. Daarnaast werden er honderden Amerikaanse parachutisten gedropt.

Van de 380.000 Duitse soldaten werden er slechts 4 tot 9 duizend gedood, verwond of gevangen. De rest trok zich terug om her te groeperen en vanaf dat moment hadden de geallieerden een startpunt voor hun invasie.

Jaren geleden was ik in Normandië en heb ik een een begraafplaats bezocht bij Omaha Beach. Duizenden witte kruisjes met af en toe een davidsster staan perfect uitgelijnd.
Ze zijn nog even schoon en stralend wit als de dag dat ze geplaatst zijn en het gras wordt mooi bijgehouden. Het toont het respect dat de amerikanen hebben voor de soldaten die sterven voor hun land.
Omaha Beach was een Amerikaanse landingsplaats waar de geallieerden zich hadden vergist. De Duitse soldaten die er gelegerd waren waren vervangen door een van de best getrainde divisies en er vielen 5.000 geallieerde doden op dat strand. Dat is de helft van alle doden aan de geallieerde kant.

Op dit moment ben ik in het voormalige hol van de leeuw: Berlijn. Laatst had ik een gesprek met drie Duitse, een Amerikaanse en een Franse collega. Allemaal hadden we verhalen over onze grootouders. Het was raar om te denken dat sommige van die lieve oude mensen gevochten hadden in een oorlog.

Aan het eind van dit gesprek realiseerden we ons dat hetzelfde gesprek, met de zelfde mensen, 65 jaar eerder nooit plaatsgevonden had kunnen hebben op die plek in het openbaar. Gelukkig kan dat nu wel en dat hebben we grotendeels te danken aan de 10.000 dappere jongens die het leven lieten op 6 juni 1944.

Pages:123»