Browsing articles in "Editorials"

2010: A Space Sabbatical

Jan 5, 2010   //   by Martijn   //   Editorials  //  Comments Off

Op 5 januari 1972 gaf President Frost/Nixon NASA de opdracht om te beginnen met de ontwikkeling van een ruimtevoertuig te ontwerpen dat kon terugkeren naar aarde en opnieuw naar boven kon.
De Space Shuttle werd tien jaar later in gebruik genomen en heeft sindsdien meer dan 100 vluchten gemaakt. Het ruimtescheepje heeft onder andere de Hubble Telescoop voorzien van een bril en Bruce Willis naar de asteroïde gebracht.

Dit jaar, na bijna 30 jaar service, worden de Shuttles in de mottenballen gezet. Ze worden pas in 2014 vervangen door een nieuw voertuig: Orion. Hoewel er pas in 2015 mensen mee omhoog gaan.
Als alles goed gaat zal de Orion in 2019 op de Maan landen. Een ongelovelijke prestatie, die alleen wordt overschaduwd door het feit dat het 50 jaar eerder al eens gelukt was.

Het is echter niet de Orion die het volgende decennium van ruimtevlucht zal definiëren. In 2004 voerde het Team van Burt Rutan de eerste commerciële ruimtevlucht uit in Spaceship One.
De opvolger van dit revolutionaire ruimteschip heet, niet verassend, Spaceship Two en zal vanaf 2011 mensen naar de ruimte brengen voor de ruimtevaart maatschappij Virgin Galactic.

Helaas zijn kaartjes nogal aan de dure kant. Voor $200,000 koop je een paar minuten in de ruimte voor je weer naar beneden valt. Het zal ongetwijfeld nog een tijdje duren voordat EasyJet de vluchten aan zal bieden.

The Eagle in the Sea of Tranquility

Jul 20, 2009   //   by Martijn   //   Editorials  //  1 Comment

Op 25 mei 1961 gaf John F. Kennedy het startsein voor een schijnbaar onmogelijke missie. Voor het decennium over was zou een mens voet zetten op de maan.

Hoewel hij het zelf nooit heeft kunnen zien, werd zijn droom op 20 juli 1969 werkelijkheid. Vandaag precies veertig jaar geleden bracht de mensheid voor het eerst een bezoek aan een andere planeet.

Na een heenreis van vier dagen kwamen Armstrong, Aldrin en Collins aan op hun bestemming. Meteen moesten ze op zoek naar een plek om te parkeren. Terwijl Collins de vluchtwagen klaar hield pleegden Armstrong en Aldrin hun ramkraak. De maan module landde in een enorme krater genaamd de “Mare Tranquillitatis”.

Voor 21,5 uur verbleven Neil en Buzz op onze natuurlijke satelliet. Een gedurfde prestatie wanneer je je realiseert dat er geen garantie was dat ze weer zouden kunnen opstijgen. President Nixon had zelfs zijn speechwriter “William Safire” een toespraak laten schrijven voor het geval dat de twee astronauten zouden stranden.

Het is bijzonder jammer dat we in de 40 jaar na deze prestatie niet in staat zijn geweest om Kennedy’s droom voort te zetten en verder te reizen in ons zonnestelsel. Laten we hopen dat onze ambitie en nieuwsgierigheid ons in de toekomst wederom zullen leiden naar het grootte onbekende.

The Longest Day

Jun 6, 2009   //   by Martijn   //   Editorials  //  1 Comment

Het zou me niet verbazen als er vandaag mensen met pensioen gaan. Nu is dat op de meeste dagen niet speciaals voor de meesten onder ons. Maar de mensen die vandaag met pensioen kunnen gaan zijn op een speciale dag geboren: D-Day

Op 6 juni 1944 verloren 10.000 dappere jongens het leven op de stranden van Normandië. 160.000 soldaten probeerden voet aan wal te zetten verdeeld over 80 km strand. Ze werden ondersteund door bijna 200.000 mensen aan boord van marine schepen. Daarnaast werden er honderden Amerikaanse parachutisten gedropt.

Van de 380.000 Duitse soldaten werden er slechts 4 tot 9 duizend gedood, verwond of gevangen. De rest trok zich terug om her te groeperen en vanaf dat moment hadden de geallieerden een startpunt voor hun invasie.

Jaren geleden was ik in Normandië en heb ik een een begraafplaats bezocht bij Omaha Beach. Duizenden witte kruisjes met af en toe een davidsster staan perfect uitgelijnd.
Ze zijn nog even schoon en stralend wit als de dag dat ze geplaatst zijn en het gras wordt mooi bijgehouden. Het toont het respect dat de amerikanen hebben voor de soldaten die sterven voor hun land.
Omaha Beach was een Amerikaanse landingsplaats waar de geallieerden zich hadden vergist. De Duitse soldaten die er gelegerd waren waren vervangen door een van de best getrainde divisies en er vielen 5.000 geallieerde doden op dat strand. Dat is de helft van alle doden aan de geallieerde kant.

Op dit moment ben ik in het voormalige hol van de leeuw: Berlijn. Laatst had ik een gesprek met drie Duitse, een Amerikaanse en een Franse collega. Allemaal hadden we verhalen over onze grootouders. Het was raar om te denken dat sommige van die lieve oude mensen gevochten hadden in een oorlog.

Aan het eind van dit gesprek realiseerden we ons dat hetzelfde gesprek, met de zelfde mensen, 65 jaar eerder nooit plaatsgevonden had kunnen hebben op die plek in het openbaar. Gelukkig kan dat nu wel en dat hebben we grotendeels te danken aan de 10.000 dappere jongens die het leven lieten op 6 juni 1944.

Out of Sight, Out of Mind

Jun 5, 2009   //   by Martijn   //   Editorials  //  2 Comments

Twintig jaar geleden zag de wereld er anders uit. De fabeltjeskrant was nog op TV, Miss Universe was Nederlands en de muur verdeelde Berlijn nog in tweeën. Maar sommige dingen veranderen nooit. De wereld economie probeerde zich te herstellen van een grote beurscrash, er was een succesvolle Batman film in de bios en China onderdrukte met geweld een grootschalig protest.

Het is vandaag precies 20 jaar geleden dat een ongewapende student (zie: Tank Man) een stoet tanks tegenhield vlakbij het Plein van de Hemelse Vrede in Beijing. Dit deed hij in protest tegen het bloedige optreden van de regering de dagen ervoor.

Je zou denken dat deze dappere daad een grote inspiratie is voor de Chinese jeugd, maar de kans is groot dat ze er niets vanaf weten. De gruwelijke daden van 1989 zijn door de Chinese regering uit de geschiedenisboeken geschrapt. De media mogen er nooit over praten. Google is zo ongeveer gedwongen om deze pagina’s niet te negeren en Wikipedia is voor een lange tijd volledig geblokkeerd geweest.
De enige manier waarop Chinese kinderen over het bloedbad kunnen leren is van mensen die het willen riskeren om over het verboden onderwerp te praten.

Afgelopen april werd de internet-censuur in het Chinese vaste land eindelijk wat verzwakt, maar dat betekend nog niet dat er openlijk over gepraat zal worden.

Killer Queen

Apr 29, 2009   //   by Martijn   //   Editorials  //  Comments Off

Gedurende grootste deel van het jaar kan het gebeuren dat je jezelf afvraagt waarom we een koningshuis hebben, maar op 30 april zijn we allemaal blij dat ze er zijn.

Vroeger was Koninginnedag op 31 augustus, maar tegenwoordig vieren we het al meer dan 60 jaar op 30 april. Toen Beatrix werd gekroond liet ze weten dat de feestdag nog steeds op haar moeders verjaardag gevierd zou worden.
Wanneer prins Willem-Alexander zijn moeder opvolgt is de grote vraag of de feestdag verplaatst zal worden naar zijn verjaardag (27 april) of dat hij e traditie in stand zal houden.

Voor velen is Koninginnedag meer dan een viering van het koningshuis. Ze pakken de kans om uit te slapen en gaan de avond ervoor flink op stap. De Nederlandse kinderen slapen niet uit. Ze vermaken zich met alle festiviteiten en rommelmarkten.

En als dat je niet in de juiste stemming krijgt, vergeet dan niet het beste van Koninginnedag … de Oranje Tompoes!

* Edit: Titel is puur toeval. Geschreven op 29 april. *

Pages:123»