Browsing articles in "Blog"

The Longest Day

Jun 6, 2009   //   by Martijn   //   Editorials  //  1 Comment

Het zou me niet verbazen als er vandaag mensen met pensioen gaan. Nu is dat op de meeste dagen niet speciaals voor de meesten onder ons. Maar de mensen die vandaag met pensioen kunnen gaan zijn op een speciale dag geboren: D-Day

Op 6 juni 1944 verloren 10.000 dappere jongens het leven op de stranden van Normandië. 160.000 soldaten probeerden voet aan wal te zetten verdeeld over 80 km strand. Ze werden ondersteund door bijna 200.000 mensen aan boord van marine schepen. Daarnaast werden er honderden Amerikaanse parachutisten gedropt.

Van de 380.000 Duitse soldaten werden er slechts 4 tot 9 duizend gedood, verwond of gevangen. De rest trok zich terug om her te groeperen en vanaf dat moment hadden de geallieerden een startpunt voor hun invasie.

Jaren geleden was ik in Normandië en heb ik een een begraafplaats bezocht bij Omaha Beach. Duizenden witte kruisjes met af en toe een davidsster staan perfect uitgelijnd.
Ze zijn nog even schoon en stralend wit als de dag dat ze geplaatst zijn en het gras wordt mooi bijgehouden. Het toont het respect dat de amerikanen hebben voor de soldaten die sterven voor hun land.
Omaha Beach was een Amerikaanse landingsplaats waar de geallieerden zich hadden vergist. De Duitse soldaten die er gelegerd waren waren vervangen door een van de best getrainde divisies en er vielen 5.000 geallieerde doden op dat strand. Dat is de helft van alle doden aan de geallieerde kant.

Op dit moment ben ik in het voormalige hol van de leeuw: Berlijn. Laatst had ik een gesprek met drie Duitse, een Amerikaanse en een Franse collega. Allemaal hadden we verhalen over onze grootouders. Het was raar om te denken dat sommige van die lieve oude mensen gevochten hadden in een oorlog.

Aan het eind van dit gesprek realiseerden we ons dat hetzelfde gesprek, met de zelfde mensen, 65 jaar eerder nooit plaatsgevonden had kunnen hebben op die plek in het openbaar. Gelukkig kan dat nu wel en dat hebben we grotendeels te danken aan de 10.000 dappere jongens die het leven lieten op 6 juni 1944.

Out of Sight, Out of Mind

Jun 5, 2009   //   by Martijn   //   Editorials  //  2 Comments

Twintig jaar geleden zag de wereld er anders uit. De fabeltjeskrant was nog op TV, Miss Universe was Nederlands en de muur verdeelde Berlijn nog in tweeën. Maar sommige dingen veranderen nooit. De wereld economie probeerde zich te herstellen van een grote beurscrash, er was een succesvolle Batman film in de bios en China onderdrukte met geweld een grootschalig protest.

Het is vandaag precies 20 jaar geleden dat een ongewapende student (zie: Tank Man) een stoet tanks tegenhield vlakbij het Plein van de Hemelse Vrede in Beijing. Dit deed hij in protest tegen het bloedige optreden van de regering de dagen ervoor.

Je zou denken dat deze dappere daad een grote inspiratie is voor de Chinese jeugd, maar de kans is groot dat ze er niets vanaf weten. De gruwelijke daden van 1989 zijn door de Chinese regering uit de geschiedenisboeken geschrapt. De media mogen er nooit over praten. Google is zo ongeveer gedwongen om deze pagina’s niet te negeren en Wikipedia is voor een lange tijd volledig geblokkeerd geweest.
De enige manier waarop Chinese kinderen over het bloedbad kunnen leren is van mensen die het willen riskeren om over het verboden onderwerp te praten.

Afgelopen april werd de internet-censuur in het Chinese vaste land eindelijk wat verzwakt, maar dat betekend nog niet dat er openlijk over gepraat zal worden.

Killer Queen

Apr 29, 2009   //   by Martijn   //   Editorials  //  Comments Off

Gedurende grootste deel van het jaar kan het gebeuren dat je jezelf afvraagt waarom we een koningshuis hebben, maar op 30 april zijn we allemaal blij dat ze er zijn.

Vroeger was Koninginnedag op 31 augustus, maar tegenwoordig vieren we het al meer dan 60 jaar op 30 april. Toen Beatrix werd gekroond liet ze weten dat de feestdag nog steeds op haar moeders verjaardag gevierd zou worden.
Wanneer prins Willem-Alexander zijn moeder opvolgt is de grote vraag of de feestdag verplaatst zal worden naar zijn verjaardag (27 april) of dat hij e traditie in stand zal houden.

Voor velen is Koninginnedag meer dan een viering van het koningshuis. Ze pakken de kans om uit te slapen en gaan de avond ervoor flink op stap. De Nederlandse kinderen slapen niet uit. Ze vermaken zich met alle festiviteiten en rommelmarkten.

En als dat je niet in de juiste stemming krijgt, vergeet dan niet het beste van Koninginnedag … de Oranje Tompoes!

* Edit: Titel is puur toeval. Geschreven op 29 april. *

We Are the Champions

Apr 26, 2009   //   by Martijn   //   Editorials  //  Comments Off

BERLIJN – Er zijn maar weinig dagen dat je bijzonder trots bent op het feit dat je in Alkmaar geboren bent. Maar vandaag is zo’n dag. Terwijl ik dit schrijf is het feest in Alkmaar ongetwijfeld al in volle gang.

Het zal je ongetwijfeld niet voorbij gegaan zijn dat vorige week AZ ´67 de definitieve kampioen geworden is van de Eredivisie. De laatste keer dat dit gebeurde was voor mijn geboorte in 1981. Om even te relativeren hoe lang geleden dit is zijn hier een paar feitjes:
* De spaceshuttle reisde voor het eerst naar de ruimte in 1981.
* De eerste IVF-baby werd in 1981 geboren.
* In 1981 werd voor het eerst bij 5 mensen AIDS geconstateerd.
* De eerste uitzending van MTV vond plaats in 1981.
* De Efteling opende in 1981 de Python.

De vorige keer dat er vanwege AZ feest gevierd werd in Alkmaar was toen ze promoveerden naar de Eredivisie. Toen waren er wat geweldadige incidenten. Laten we hopen dat de festiviteiten vandaag vreedzamer zullen verlopen.

There is No Spoon

Mar 25, 2009   //   by Martijn   //   Editorials  //  Comments Off

Heb je ooit wel eens in bed gelegen en rond gekeken in je donkere kamer? Een klein beetje licht dat van buiten door de ramen schijnt. Opeens zie je rare dingen die je niet herkent in de hoek van de kamer, maar zodra je de lamp aan doet is het gewoon een oude sok. Heb je ooit wel eens je naam gehoord op een druk feestje? Maar toen je je omdraaide was niemand naar je op zoek.

Als je dit ooit hebt gehad, dan weet je hoe onbetrouwbaar de menselijke waarneming is. Maar als je jouw ogen, oren en gevoel niet meer kan vertrouwen, hoe weet je dan dat de wereld waarin je denkt te leven ook echt bestaat? Hoe weet je dat je lichaam echt bestaat? Hoe weet je dat jij echt bestaat?

Deze vragen hoorde de wereld voor het eerst in de 17e eeuw. De vader van de moderne filosofie, René Descartes, was een franse filosoof die zich hiermee bezig hield. Zijn meest bekende stelling is “Cogito ergo sum” (Ik denk, dus ik ben). Hiermee bedoelde hij dat als je alleen je gedachten kan vertrouwen, dan zijn je gedachten het enige bewijs van je bestaan.

Het is deze gedachte die zo verontrustend is in films als “The Matrix” en “The Truman Show”. Gelukkig vinden de meeste onder ons rust in de gedachten dat onze wereld veel te complex is om te simuleren of in scene te zetten.

Of lijkt dat maar zo?

Pages:«123»